2009 年,当 Leonard Pelzer 首次访问奥兰治堡地区 SBDC 时,他的目标是在奥兰治堡开设一所理发师培训学院,以促进学生在整个教育生命周期的发展,并为学生提供必要的工具和支持,以达到他们的全部潜力。

“当时,德肖恩和我在桑蒂拥有并经营着一家理发店,”佩尔泽说,指的是他的兄弟和共同所有者德肖恩韦斯特。 “但我们的愿景和抱负是开办一所学校,不仅为学生提供剪发方面的教育,还提供如何最终经营自己的成功企业的教育。”

佩尔泽意识到他需要帮助才能实现这个梦想,于是听取了帕尔梅托州立银行员工的建议,并访问了南卡罗来纳州地区 SBDC,在那里他会见了商业顾问帕梅拉·弗里 (Pamela Free)。 “伦纳德当时最迫切的需要是获得开办学校所需的资金,”弗里说。 “为此,我与他一起制定商业计划并准备财务预测。由于学校必须获得认证才能获得联邦财政援助,因此确定一个可以自费培训的目标市场非常重要。这些学生将维持这项业务,直到学院获得认证为止,”她补充道。

通过合作,Pelzer 和 Free 确定了另一种发展新兴业务的方法:与职业康复、劳动力投资法案 (WIA) 和就业劳动力部等机构建立合作伙伴关系,以支持学生继续教育并提供经济援助。 “这些合作伙伴关系使我们能够在振兴中心中心的 1,400 平方英尺的设施中开设理发技术学院,”佩尔泽说。该地点可容纳 45 名学生。

Cornell West 博士说:“这所学校创造了一个非常独特的空间。它是精神的、政治的,而且与就业有关。这是一种非常需要的深刻的社区意识。这几乎是在奥兰治堡泛滥的爱的绿洲。”

Barber Tech Academy 是奥兰治堡唯一的理发贸易学校。鉴于其才华横溢且富有创造力的教师、全面的课程以及学院的集中位置,学校很快就吸引了源源不断的热心学生。在表示兄弟们正在满足社区的需求的同时,学生的涌入使他们设施的容量变得紧张。将学校搬迁到更大的空间是合乎逻辑的一步;然而,学校目前正在寻求认证,并且根据联邦指导方针,在认证过程完成之前,学校不得搬迁。

在学校寻求认证的同时,顾问 Free 继续提供帮助。 “我与 Leonard 合作多年,在我们的 Bulldog 咨询计划中提供营销帮助并让他的业务参与其中,SC 州立大学商学院学生和他们的教授团队不仅评估了他当前的营销计划并提供了改进建议,而且还协助开发学院的网站,”弗里说。

Free 广泛的咨询支持包括为业主提供广泛的运营管理建议,以及为学院学生举办关于创业和商业计划写作等主题的研讨会。鉴于他们与 SC 州地区 SBDC 的长期合作伙伴关系,客户从包括 Free 在内的总共四位商业顾问那里获得了宝贵的帮助。

今天,理发技术学院被认为是奥兰治堡社区的支柱之一,尤其是在许多企业无法生存的市中心地区。与许多新学生一起,该学院还获得了 Palmetto 州理发师协会的显着奖项。 2019 年,Shawn West 被评为年度最佳理发师,Dwyane Plezer 获得 F.L.埃里森奖,以促进理发行业成为一种职业。

最终获得官方认证后,业主在 2019 年搬迁至一座 4200 平方英尺的宽敞建筑,将原来 1400 平方英尺的空间扩大了一倍多。在 Free 的帮助下,业主正在购买该设施。忠于他们最初的灵感,兄弟俩设法找到时间继续经营他们在桑蒂的理发店。