照片墙讲述了这个故事。

就像父母在门框上划线来标记孩子的成长一样,Rebecca 和 Philip Ufkes 可以通过查看挂在 UEC Electronics 走廊上的公司照片看到他们位于 Hanahan 的公司取得的进步。

从 1995 年五人站在他们原来的大楼前的照片开始,公司的历史发展体现在越来越多的人挤在后面的照片中——从 1999 年的 9 人到 2000 年的 17 人,再到 2006 年的 32 人2010年的员工照片中,挤进镜头的近100名员工的头顶后面的大楼几乎看不到。

“有几天菲尔和我互相看着对方,惊讶地摇摇头,”Ufkes 说。 “我们已经从使用测试系统和地面系统扩展到扩展我们的技术能力和基础设施,包括航空航天制造。增长超出了我们的预期。”

高质量的工作和对细节的关注是他们成功的核心。但一路走来,查尔斯顿地区小型企业发展中心在他们如何集中精力、开发新市场和扩大公司方面发挥了不可或缺的作用。

一个好的开始

Ufkeses 是密歇根理工大学的毕业生。 Rebecca 是一名机械工程师,而 Philip 是一名电气工程师。他们于 1990 年代初搬到查尔斯顿地区,并为不同的人工作,然后他们决定汇集自己的才能并于 1995 年创建 UEC Electronics。

“我们一开始在北查尔斯顿的一个仓库里有五个人,”Ufkes 回忆起早年。 “我们拥有的空间超出了我们最初的预期,因此最初的计划是将部分仓库转租给另一家公司。但我们不断获得客户,在我们意识到之前,我们已经超出了那个空间。”

工程师本质上是问题解决者。大多数时候,客户有需求,UEC Electronics 会帮助创建或微调设计以满足新产品规格。其他时候,客户的设计已经确定,UEC 负责生产,通常会设法提高制造过程的效率。

Ufkes 夫妇将同样的效率和创新原则应用于他们自己的公司,因为 Ufkes 保持开放的眼光和思想,寻找更好的方法来保持他们的成功。

“我过去常常去小企业免费赠品或参加 SC SBDC 的为期一天的研讨会,最后我只是给他们打电话,”她说。 “早些时候,我联系了他们了解一般情况——帮助解决营销材料和业务规划问题。”

UEC 继续扩大,但 SC SBDC 始终在那里帮助他们度过遵守政府标准和法规的不断增长的痛苦和挑战。

“一旦您拥有超过 50 人,您就必须了解您必须遵守哪些法规以及如何遵守。随着您的成长,您可以真正利用 SC SBDC 顾问的专业知识来保护自己,”Ufkes 说。

一个新的机会

到 2001 年,UEC 的大部分工作都落入了商业工业部门。业务仍然健康,但 Ufkeses 想要扩展以与美国国防部签订合同。

“那是一个完全不同的竞争环境,”Ufkes 回忆道。

在当时,获得进入国防部中央承包商名单的资格似乎是一项艰巨的任务。

“我们的查尔斯顿地区 SBDC 顾问带我们完成了 CCR 注册。他们帮助我们了解提案要求以及成为国防部供应商所需的所有门槛,”她说。 “我们现在大约 60% 的工作与国防部相关。我们已经看到该领域的大量增长。”

注册并不是唯一的步骤。 SC SBDC 业务顾问还帮助 UEC Electronics 扩大了他们的联系网络并在市场上获得了知名度。分水岭年是 2005 年,当时 UEC Electronics 参与了海军的制造技术援助生产计划,这为公司开辟了新的联系方式。

“一切都由此而生。由于很少有人推荐我们,我们一直在前进,”Ufkes 说,并强调了参与贸易组织的重要性。 “你必须让你的公司为人所知,建立这些联系。如果他们不知道你是谁,他们就无法帮助你。”

成为国防承包商的重要性已经深入人心,尤其是在经济衰退期间。

“事实上,我们可以做国防部的工作,这给了我们更多的市场多样性,当然也更稳定,”Ufkes 说。

持续成功

根据该公司的网站,UEC 于 2011 年被 Inc. Magazine 评为南卡罗来纳州快速增长的制造企业。 UEC 指出,过去三年收入增长了 106%,增加了 52 名员工。

2011 年 11 月,Ufkes 在白宫还被授予变革冠军,以表彰他通过创新创造就业机会同时节省资源。

这一荣誉主要是由于 UEC 与海军陆战队合作开发了一种名为 GREENS——地面可再生远征能源网络系统的新型便携式电力系统。发电机允许军事单位在不需要依赖大量柴油燃料的情况下运作,这会使部队更容易受到狙击手或简易爆炸装置的攻击。

UEC 计划在 2011 年 3 月之前完成 35,000 台中的 270 台初始订单,预计在未来五年内将再订购 5,000 台发电机。

持续的关系

UEC 在艰难的经济环境中继续前进。如今,该公司拥有 119 名员工,在 80,000 平方英尺的设施中工作。截至 8 月,该公司有 25 份新员工招聘申请。

UEC 2009 年的收入超过 1400 万美元,第二年销售额达到 2000 万美元。

2010 年,Rebecca Ufkes 被 SBA 评为南卡罗来纳州年度小企业人物。她还被美国小企业管理局选为全国亚军。

在整个业务发展过程中,Ufkeses 与南卡罗来纳州小型企业发展中心的当地办事处保持着积极的关系。他们将查尔斯顿地区 SBDC 视为重要的商业资源。 Ufkes 说,她很欣赏 SC SBDC 顾问分享的专业知识以及他们对业务流程的直接、客观的反馈。

“根据我的经验,他们可用的资源是惊人的,”她说。 “你知道作为顾问你需要为他们付多少钱吗?这将是天文数字,但他们的服务是免费的。我重视我们多年来建立的良好关系。我仍然打电话给他们。与 SC SBDC 顾问的对话总是值得的。”