两位教授 Kay 和 Marvin Keene 对寻找特许经营机会很感兴趣,因此他们参加了默特尔比奇地区 SBDC 的餐厅业务发展会议。马文一直在研究几种特许经营选择,在会议上,他与特许经营专家讨论了所有权风格和商业模式。他还预约了与默特尔比奇地区 SBDC 讨论他的商业计划,以进行私人咨询。

3 月,他会见了位于卡罗莱纳海岸大学的默特尔比奇地区 SBDC 的区域经理珍妮特·格雷厄姆 (Janet Graham)。他们进一步研究了特许经营机会,到 4 月,Keenes 决定购买 Kona Ice 特许经营权,这是一家刨冰茶点公司。刨冰不仅仅是雪锥的夏威夷名称。刨冰的质地与雪锥不同,通常尺寸更大。这种大陆雪锥的热带表亲也有多种口味,如番石榴、芒果、椰子和百香果。特色产品包括绿茶、一种名为 Vita-blend 的低热量维生素 C 选择,以及在南卡罗来纳州炎热的日子里替代重要营养素的运动混合物。

“基恩夫妇是模范客户,乐于助人,”格雷厄姆说。 “他们进来就知道特许经营对他们来说是一个可行的选择。 SBDC 帮助确定了适合他们生活方式和个性的最佳特许经营机会。 Keenes 的职业道德体现在他们对 Kona Ice 成功的奉献上。”

凭借 20,000 美元的个人投资,Keenes 开始了他们作为企业家的篇章。 Graham 与他们讨论了拥有企业的许多方面,包括许可、特许人支持、竞争、员工和财务报表。他们制定了三年、五年和十年的商业计划。他们讨论了客户关系、营销、产品线向冰淇淋的扩展以及新的特许经营区域可用时的扩展。在第一年内,他们还努力为扩大新企业筹集更多资金。

随着他们最初的 Kona Ice 卡车飘出热带音乐,他们开始在学校、公园、体育赛事、节日和教堂举办活动。他们与康威市的公园和娱乐部门签订了合同。尽管天气恶劣,但他们做得很好。 Kona Ice 是一种回馈社区的特殊企业,2014 年 Keenes 夫妇捐赠了超过 10,000 美元!

随着他们的成功逐渐显现,他们购买了一辆小型卡车,并获得了 89,000 美元的额外银行贷款以购买第二辆卡车并雇用了第三名员工。他们现在有两辆卡车和一辆迷你拖车,他们正在寻求进一步扩张。

Marvin Keene 计划成为默特尔比奇地区 SBDC 的长期客户,谈到他与 Graham 的合作经验时说,“SC 小型企业发展中心是新企业家的宝贵资源。”