检查废水作为追踪大麻使用的方式

十二月3,2018

加拿大统计局正在尝试一种创新技术,以期更准确地衡量加拿大的大麻使用量。

该政府机构正在探索使用基于废水的流行病学(WBE)来产生该药物在10月在全国范围内合法化之前和之后的大麻使用统计数据。

收集大麻统计数据的挑战之一是,至少在最初,该机构进行的调查可能存在人们可能低估其消费量的风险。与使用相关的污名和不愿透露来自不受管制供应商的采购是造成低估的两个因素。

少报的后果之一是,黑市的大麻市场规模同样会被低估。

当人们食用大麻的主要精神活性成分四氢大麻酚时,他们的身体将其加工成代谢产物,然后将其从体内清除掉,通常冲入市政废水系统。通过直接分析废水中这些代谢物的浓度,加拿大统计局可以估算消耗的大麻总量。

WBE之所以理想,是因为它具有成本效益,不会对加拿大人或企业造成响应负担,产生相对较快的结果并且可以在较小的区域(例如城市)使用。

通过允许加拿大统计局从通过WBE计量的总消费中减去合法大麻零售量,也可以将其用于合法化后估计非法大麻市场的规模。

该试点项目于3月至8月进行,覆盖了全国五个大城市中心的15个废水处理厂所服务的集水区,代表了近840万加拿大人。

加拿大统计局仍在探索使用WBE编制毒品使用统计数据的好处和局限性。随后的测试和结果将使该机构能够更好地评估使用废水作为官方数据源的长期可行性。

2017年12月,加拿大统计局发布了第一笔大麻消费量估计数(不基于WBE),据此估计,加拿大人在2017年消费了773吨大麻。在发布时,该机构承认该数字可能被低估了。因此应将其用作估算范围的下限。

statcan.gc.ca

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